Вся правда о божьих коровках

Рубрика: Насекомые

божья-коровка

Трудно представить более безобидное существо, чем божья коровка. Дети любят их за симпатичную пятнистую окраску и мирный нрав. Садоводы – за способность уничтожать вредную тлю. А еще божьих коровок считают символом удачи. Но на самом деле эти милые жуки могут поедать друг друга и кишат кровососущими клещами. И привычки у них – те еще!

Божьи коровки или coccinellidae (как называют их ученые) не совсем такие, какими кажутся. Для начала: многие из 5000 с лишним видов вовсе не похожи на оранжевых с пятнышками милашек из мультфильмов. Их надкрылья могут быть светло-коричневыми или лаково-синими, даже белыми в полоску. Но, главное, большинство из этих видов – не травоядные, а хищники.

У coccinellidae широкий спектр диет. Среди травоядных жуков, которые обитают в основном в тропическом климате, есть даже сельскохозяйственные вредители. Некоторые виды любят полакомиться плесневым грибком. А хищники предпочитают тлю, хотя не пренебрегают клещами и другой мелочью.

Божьи коровки откладывают яйца на листьях вблизи колонии тлей. Процесс требует осторожности и изобретательности. Самка божьей коровки должна быть уверенной в том, что ее личинки будут сыты. Поэтому нужно отложить яйца в момент, когда колония тли еще находится на ранней стадии формирования. Для этого самка должна просчитать ситуацию не хуже компьютера, оценить множество факторов, в том числе плотности колонии, скорость ее размножения и даже наличие летучих химических веществ, выделяющихся от растений, зараженных тлей.

За время своего развития личинка способна поглотить от 400 до нескольких тысяч тлей. Но есть среди будущих жучков и особи с каннибальскими наклонностями, которые умудряются сожрать одного из своих братьев или сестер. Именно эти экземпляры будут развиваться быстрее, имея больше шансов дожить до зрелого возраста, чем другие.

Кстати, при среднем сроке жизни от нескольких месяцев до года, в редких случаях божья коровка может прожить и до двух лет.

И, наконец, самый компрометирующий факт: божьи коровки ведут весьма беспорядочную половую жизнь. Например, генетическое исследование двухточечных жучков показало, что в кладке часто содержатся яйца, оплодотворенные тремя разными самцами, а иногда и больше. Но самое ужасное – при спаривании эти милые существа могут заражать друг друга паразитами (в одном из экспериментов ничего не подозревающий самец получил от партнерши сразу 81 личинку клещей).

Итак, теперь вы знаете. В следующий раз, когда ваш ребенок потянется, чтобы снять с травинки божью коровку, вы можете рассказать ему всю правду про людоедские наклонности и неподобающее сексуальное поведение. Или сохранить тайну.

Оставить комментарий или два